肉毒桿菌素的故事

今天想說肉毒桿菌素(Botulinum Toxin)名字的起源,於十九世紀初,德國發生了一宗嚴重食物中毒事件,柯納醫生(Dr. Justinus Kerner) 發現病源在於腐壞了的香腸,其釋出的毒素能阻斷神經末端分泌出收縮肌肉的物質,以致肌肉暫時麻痺,因而被命名為「Botulism」(拉丁文是「香腸」的意思)。

肉毒桿菌素在1940年代被人類成功研製,並作為第二次世界大戰之生化武器。直到1970年代,才有醫生以此成功為猴子矯正斜視。1980年美國眼科醫生斯科特(Dr. Alan Scott)將之採用於人類身上,他發現病人在注射後不但能成功矯正斜視,還消除眼部四周皺紋。很快,肉毒桿菌素便被運用在美容除皺上。至今更廣泛地被運用於多方面醫學治療,包括多汗症、偏頭痛及頸部肌張力異常等。現今於醫療上所使用的肉毒桿菌素劑量非常少,故在設定無誤的情況下可謂相對安全,但必須提醒讀者,於治療前應先諮詢醫生是否適合注射肉毒桿菌素,以及所需劑量。

談類固醇藥膏

1950年的諾貝爾獎,由發現類固醇的三位美國醫生Hench、Kendall及Reichstein獲得,之後類固醇便被廣泛應用在臨床醫學上,尤其是皮膚學。

類固醇有消炎及抑制免疫的功能,可以治療不少皮膚病,如濕疹、圓盤狀紅斑狼瘡、牛皮癬等。類固醇藥膏一般來說可分為四級,第一級強度最弱,等四級最強。(也有人把它分為七級,第一級最強,第七級最弱,和上述分級法次序相反,但意念相近。)

醫生會依照皮膚病的嚴重程度及發病部位決定用哪一種類固醇。皮膚較厚的位置(如手掌、腳掌)因為對藥膏的穿透力較差,很多時會用上強一點的類固醇;而臉部的皮膚較薄,則宜用弱一點的類固醇。有些類固醇藥膏更會混合水楊酸(Salicylic acid)及尿素(Urea)以加強類固醇的吸收,適合變厚了的皮膚炎。

類固醇雖存有副作用,但在皮膚學上,它卻扮演着重要角色,甚至有些病非靠它治療不可。市民對類固醇應抱着不依賴亦不過度排斥的態度,用藥時應和醫生好好溝通,以便得到最適合的治療且使藥物副作用減至最低。

淺談醫學美容療程(下)

上期跟大家講解了一些比較常聽到的醫學美容注射療程,今期將繼續研究其他的醫學美容療程。

淺談醫學美容療程(下)

(一)光學療程(Light Therapies)
皮膚裡主要有三種色素基(chromophores) – 黑色素(melanin)、氧合血紅蛋白(oxy hemoglobin)和水份(water),而它們都處於皮膚裡的不同層次。激光(LASER – Light Amplification by the Stimulated Emission of Radiation)和強烈脈衝光(Intense Pulsed Light)是運用特定波長的光線針對不同的色素基,以治療皮膚不同的問題。例如一些色素問題( pigmenta ry disorders) , 包括雀斑(freckles) 、太田痣(naevus of Ota) 甚至是紋身的人造色素,當吸收了特定波長的光能量後,會被破壞瓦解, 形成細小粒子,繼而被身體的免疫系統 (immune system)消化及排解。脫毛也是根據選擇性光熱作用(selective photothermolysis) 的原理,利用特定波長的光打走毛髮裡的黑色素,當毛髮的黑色素吸收了這些光後,吸收了的熱能會破壞毛囊的根部,達成脫毛的效果。 除了美容外,光學治療也可以用來治病。常聽見的是治療玫瑰座瘡(rosacea)的患者,破壞過度增生的血管,截斷特定位置的血流。至於脫癦和脫疣,則是用大波長的光來針對癦和疣裡的水份,把整個組織破壞。此外,激光及強烈脈衝光均可活化真皮層的纖維母細胞,引發身體自生膠原蛋白及彈性纖維,增加皮膚彈性、改善細紋、縮小毛孔。

(二)埋蛋白線(Thread Lifting)
是以一種可以被人體吸收的蛋白縫線,以縱橫網狀的結構埋入皮膚和皮下組織,,從而作固定的功用。之後,身體會透過自然的異物反應原理,在皮膚組織中產生不同的效果;如促進新陳代謝及局部組織的微循環、激活細胞自體修復能力、刺激膠原蛋白和彈性纖維增生,令皮膚在不用開刀手術的情況下提拉及收緊皮膚和筋膜。埋蛋白線更有提升面部結構的功用,如提升眼眉、蘋果肌、嘴角紋及法令紋等。好處是不用開刀、手術時間短並可配合其他美容療程等。缺點是有可能會造成短時間的瘀青和治療位置腫脹,需要數天的恢復期(downtime)。

(三)化學換膚(Chemica Peels)
大家經常會聽到的果酸換膚是化學換膚的一種,醫生會運用各類化學產品以產生脫皮效果,去除不同的皮膚層,當中可分為淺層換膚 、中層換膚和深層換膚。我們的皮膚由最表層(epidermis )、角質層(stratum corneum)、透明層(stratum lucidum)、顆粒層(stratum granulosum)、棘狀層(stratum Spinosum)、基底層(stratum basale)五個部份。化學換膚就是以化學產品去除表層皮膚,令舊的細胞慢慢地被新的表皮細胞所推擠成為新的表層皮膚,可用作改善暗瘡皮膚、皮膚色素及淡化疤痕等。因為換膚跟皮膚的生長周期有關,所以效果會因不同病人的新陳代謝速度而有不同。
醫生小貼士:所有醫學美容療程都有一定風險,作為一個精明的消費者,應先徵詢醫生意見,冷静地考慮清楚再作决定。