農曆新年與皮膚病

佳節前後,因「皮膚敏感」而求診的病人特別多。其實早陣子,我的眼皮位置也出現了同樣情況,而致敏元兇,大概就是聖誕裝飾上的閃粉。這類型的皮膚敏感,又稱為「接觸性皮膚炎」。

接觸性皮膚炎是最常見的皮膚病之一。它分為「刺激性接觸皮炎」和 「敏感性接觸皮炎」兩種,而上述情況便屬於後者。當具敏感傾向人士接觸到特定致敏原(Allergens),便會誘發免疫系統失調而引起「敏感性接觸皮炎」。日常生活中引起「敏感性接觸皮炎」的致敏原包括化妝品、香料、金屬首飾(例如鎳和銅)、閃粉/金粉裝飾等等。「敏感性接觸皮炎」的病徵跟其他原因引起的濕疹一樣,皮膚患處會呈現紅腫和脫皮,並會感到痕癢。農曆新年將至,想必大家都很容易會接觸到一些金粉滿滿的利是封、揮春或喜慶裝飾,故特別提醒讀者們多加注意,避免以沾到金粉或閃粉的雙手去觸踫臉部或其他較容易敏感的皮膚部位。

而大掃除時所使用的清潔劑亦是導致手部患上「刺激性接觸皮炎」(俗稱「主婦手」)的源頭,加上家務本身容易令皮膚表面造成輕微破損,容易使真皮層受到刺激性物質的影響而產生炎症。「主婦手」患者的手部皮膚會變得非常乾燥,甚至龜裂或變厚結繭,影響功能及外觀。活躍患處的皮膚會呈現紅疹和腫脹,亦會感到痕癢或刺痛。預防勝於治療,提醒各位處理家務時應佩戴手套,並於接觸到刺激物質後立即以清水洗手,然後塗上潤膚膏。而經證實患上「主婦手」的病人應根據醫生指示盡量避免接觸含有刺激原(Irritants)成份的相關用品。藥物治療方面,嚴重的皮膚炎需由醫生處方類固醇藥膏,以及口服抗敏感藥治理。

另一方面,佳節連連,親朋戚友間的聚會亦接二連三,加上近日天氣寒冷,很多人都會選擇去吃火鍋,而酒精飲品亦是歡度佳節時常見的助興飲料。但熱力和酒精都是玫瑰痤瘡患者的大敵!在無可避免出席火鍋聚會的情況下,應盡量避免靠太近火爐,麻辣湯底可免則免,亦應好好節制酒量。

至於暗瘡患者在飲食方面也應稍加注意。近年有外國研究指出,一些高升糖指數的食物(例如糖果、冬甩、炸薯條、白飯、糯米飯等等),由於可令血糖急升及令胰島素升高,因此有機會令皮膚分泌過量油脂而誘發暗瘡。

祝大家農曆新年快樂!

肉毒桿菌素的安全性

今時今日,肉毒桿菌素被廣泛地運用於多方面的醫學治療及醫學美容注射,有人視它為「神藥」,也有人聞「毒」色變。那麼,到底注射肉毒桿菌素安全嗎?

肉毒桿菌素(Botulinum Toxin)在1940年代被人類成功研製,並作為第二次世界大戰之生化武器。直到1970年代,才有醫生以此成功為猴子矯正斜視。1980年美國眼科醫生斯科特(Dr. Alan Scott)將之採用於人類身上,他發現病人在注射後不但能成功矯正斜視,還消除眼部四周皺紋。很快,肉毒桿菌素便被運用在美容除皺上。至今更廣泛地被運用於多方面醫學治療,包括多汗症、偏頭痛及頸部肌張力異常等。

在本港,肉毒桿菌毒素屬於藥劑製品,必須經香港藥劑業及毒藥管理局註冊後才可於巿面供應。現時,香港只有幾種A型肉毒桿菌素被美國食品藥品監督管理局(FDA)認證,分別是OnabotulinumtoxinA、AbobotulinumtoxinA和IncobotulinumtoxinA。消費者應選擇經註冊及認證的肉素桿菌素產品,確保安全程度、質素及效能。

一般來說,肉毒桿菌素用於美容除皺上,所使用的劑量其實非常少。少數情形下,例如治療狐臭、手部多汗症,以及消除蘿蔔腿時,所使用的劑量最多可以到達約 200units(兩瓶),仍然遠低於致死劑量,故在設定無誤、份量正確、注射位置準確、而使用者沒特殊長期病的情況下,可謂相對安全。

過去文獻顯示,那些打肉毒桿菌素致死的案例,多是因其他醫療用途所造成。特別是神經科疾病的病人,治療目的包括斜頸症、半面痙孿,下肢僵直等,由於使用劑量較大(超過6、7瓶以上),且治療部位接近氣管、食道,副作用發生機率較高。這些副作用包含吞嚥困難,頸部無力、肺炎等。若病人本身因年紀過大而有其他合併慢性疾病或感染,理論上就較大險。

而對肉毒桿菌素成份過敏,注射部位有發炎感染者,是絕對禁忌。患有神經肌肉疾病,如重肌無力症( myasthenia gravis), 周邊神經病變等可能會提高吞嚥及呼吸上的副作用機率,也不可注射;另外,對於懷孕、哺乳中婦女、七十歲以上老年人及有服用可能干擾神經肌肉傳遞藥物者,例如肌肉鬆弛劑及某些類型的抗生素等,要小心謹慎,盡可能不要注射。此外,患有哮喘和肺氣腫患者,也要慎用。

最後提醒各位,所有涉及注射的程序只應由本地註冊醫生施行,亦應先了解有關程序的詳情、潛在風險和可能出現的併發症,必要時可先徵詢醫生的意見。