類固醇上癮危機

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陳筠華醫生

 
1. 何謂類固醇上癮?有哪些癥狀?

外用類固醇上癮 (Topical Steroid Addiction) 又名「類固醇依賴性皮膚炎」(Topical Steroid Dependence )或「紅皮症」(Red Skin Syndrome),是因長期外用藥力過強的類固醇,而有一天突然停藥後,之前用藥的部位產生症狀反彈的情況,包括比原發病時更嚴重的紅腫、剝落、灼熱、膿皰、丘疹、痕癢和滲水等。這時候,若重新塗抹類固醇,便能臨時減退皮膚紅腫的情況。可是,若再停用類固醇,症狀會再次反彈而且變得比以前更嚴重。如是者,患者避免戒藥反彈的情況,變得完全依賴類固醇,不但停不了藥,怎至加大用量和類固醇的強度,加劇病情。

 

2. 類固醇上癮有甚麼風險?會引發甚麼肌膚問題?

皮膚方面,長期外用高劑量類固醇,皮膚會變薄甚至永久萎縮、部份皮膚不平均地變白、微絲血管增生、毛孔粗大、毛囊炎、毛髮增加、橙皮紋等。此外,皮膚也因免疫力受壓制,也較容易誘發細菌和真菌的感染。

若在眼皮上長期外塗類固醇,則有機會誘發青光眼和白內障。

除對肌膚的影響外,無間斷地使用高劑量類固醇,也可能令身體吸收過多的類固醇,引起糖尿病、高血壓、肥胖症、高血壓、骨質疏鬆以及月經紊亂等問題。

 

3. 甚麼人容易有類固醇上癮問題?有自行檢測的方法嗎?

類固醇上癮的情況,較多出現因爲健身增肌,而濫用注射或口服類固醇的人士。至於醫生處方在臉上的外用類固醇,一般劑量較低,若跟足醫生指示使用,十分安全,所以戒斷反彈的機會率亦很微。反而市面上一些美容產品因缺乏藥物監管,有些黑心商人為求令產品有立竿見影的降紅效果,在產品內加入高濃度、強度極高的類固醇,而消費者在不知情下,對產品有依賴的情況,並不能戒掉它。

若發現使用某些美容產品後,皮膚病情的雖立即改善,但發現一旦停用,皮膚便變得比以前更差,而且每次都需要用更高劑量的類固醇治療,便有機會是類固醇上癮了,若有懷疑應立即求醫。

 

4. 早前有面膜因為類固醇而被禁用,日常美容用品多會加入類固醇嗎?應如何避免?

日常美容用品受《消費品安全條例》所監管,並不應含有未標示的西藥,否則實屬違法。至於藥用化妝品則屬《藥劑業及毒藥條例》規管,並經醫生處方。

雖然衛生署會抽樣調查市面上的美容用品,但也有漏網之魚,建議市民選擇有品牌、口碑好的產品,避免購買來歷不明、缺乏清楚成份標籤的美容用品。選購護膚品前,可以先索取試用裝,並試塗在手腕內側,測試有沒有敏感。若使用後皮膚出異狀,應馬上停用,如沒有好轉,應及早求診。藥用化妝品也應由醫生指示使用,避免自己在網上胡亂購買。

 

5. 以類固醇醫治濕疹有用嗎?這方法有沒有副作用?

外用類固醇有助調節皮膚免疫系統並減少炎症,它有分七級強度,只要在醫生的指導下適當使用,是有效又安全控制濕疹的一線藥物,並無需對它產生過度恐慌。

類固醇的副作用有對局部皮膚及身體系統性兩方面。局部副作用包括皮膚萎縮、變薄、變白、皮下微絲血管增生、汗毛變多。系統性副作用則包括糖尿病、高血壓、肥胖症、骨質疏鬆等,但系統性副作用一般發生在長期口服或注射類固醇的患者身上。

只使用藥膏的病人,很少會有嚴重副作用,醫生處方時也會確保用藥與安全水平下,無需太恐慌。

 

6. 除使用類固醇外,有甚麼安全有效的方法醫治濕疹或暗瘡問題?

醫治濕疹應從預防開始,注意家居環境有沒有致敏源、避免過度喝酒、少化濃妝、避免用過熱的水洗澡、積極保濕並減少壓力,都有助減輕病情。等濕疹受到細菌感染時,醫生也會處方抗生素。此外,潤膚劑也是減少皮膚水份流失的不二法門,必要時會運用濕敷法把藥膏敷過夜,增強其滲透力。除了類固醇外,選擇性抗炎胞質激素抑制劑 (Selective Inflammatory Cytokine Inhibitors) 屬非類固醇的治療濕疹藥物,但此藥亦有其他副作用,所以美國食品及藥物管理局 (FDA) 警告,此藥乃是二線治療並且不建議兩歲以下使用,亦不宜長期使用 ,使用最少劑量。

至於暗瘡,類固醇本來就不是用來治療暗瘡的藥物,不應濫用類固醇。不得不提的是,暗瘡患者也可減少奶類及糖分高的食物,減少壓力、徹底卸妝,嚴重要及早求醫,切忌胡亂買藥服用。

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