皮膚鬆弛怎麼辦?

皮膚鬆弛的原因,可分為內在和外在因素。內在因素是因為真皮層中的膠原纖維及彈力纖維蛋白隨着歲月流失,皮下脂肪也逐漸減少,形成皮膚支撐力不足,演變成臉形凹陷、皮包骨的現象,同時間,在老化的時候,肌肉亦會開始萎縮,其中一個常見的例子是下顎肌肉鬆弛導致雙下巴的情況。

除此之外,外在因素包括紫外線、吸煙、壓力、地心吸力、睡眠不足等,有些人則在抽脂或減肥後才出現皮膚鬆弛問題。

對於改善皮膚鬆弛,一般常見的醫學技術有電波拉皮、彩光、激光或於皮膚注射等方法,透過刺激膠原蛋白再生或以物料填補肌膚凹陷位置,從而達到提升面部皮膚的效果,但一般費用較高;而塗抹用的膠原蛋白往往因蛋白分子太大而未能完全進入真皮層,從而減低了效果,但費用則較為大眾化。預防勝於治療,建議讀者要抵抗皮膚鬆弛,應先從改善生活習慣着手,並做足防曬,以延緩膠原蛋白的流失。

認識透明質酸

透明質酸又稱玻尿酸或糖醛酸,是人體皮膚組織內的成分之一。它在 1934 年被美國哥倫比亞大學眼科教授美亞(Meyer)從牛眼的玻璃體分離出來。隨後被發現廣泛地存在於真皮層、黏液組織、結締組織及眼球之晶狀體內,並有着高度的吸水能力。由於這物質是從玻璃體(Hyaloid)提取出的透明膠狀糖醛酸(Uronic Acid),美亞教授為它取了「hyaluronic acid」這名字。

透明質酸可助皮膚儲存多點水分及增加皮膚容積。幼兒的皮膚內含較多透明質酸,所以看起來較有彈性和柔軟,但隨着年齡增加,透明質酸會慢慢流失,故老化了的皮膚會失去原有的彈性、水分和光澤,並開始出現皺紋。

在 1997 年,美國 FDA 批准了把透明質酸注射應用在退化性關節炎上,減少疼痛。後來,有些透明質酸更被做成聚合體(polymer),加強了分子間鍵結(cross-link)的持久性、不容水性和黏稠性,搖身一變成為人體皮膚組織的填充劑,注射在皺摺或臉部希望豐潤的位置,以達致減淡靜態紋及修飾臉形的效果,並成為美容醫學的新寵。

治療鬼剃頭

鬼剃頭(Alopecia Areata)又稱「圓禿」,是一種常見的皮膚病,主要患於年輕人身上,早於《黃帝內經》便有「髮脫」的病名。清乾隆四年寫成的《醫宗金鑒》解釋此病為「此證毛髮幹焦,成片脫落,皮紅光亮,俗名鬼剃頭」。

鬼剃頭的成因,相信是自身免疫系統出了問題,體內的T淋巴細胞不斷攻擊自己頭髮的毛囊,形成局部性脫髮。有些人則是因生活及工作壓力過大才開始出現病徵。患者的頭髮多在短時間內脫落,脫髮部位通常呈橢圓形,初時通常是一塊或數塊較小的頭皮範圍受到影響,嚴重者,甚至可以令全部頭髮脫落。此病亦可造成鬍鬚、眉毛、甚至陰毛脫落。

鬼剃頭和常見的男士型脫髮(又名「地中海」)治療方法不同,兩者不能混為一談。治療鬼剃頭,可用能抑制免疫的藥物,如外敷或在頭皮上注入類固醇,嚴重者則有機會要口服類固醇及環孢素等。及早求醫,治療效果也愈好。而在治療時能放鬆心情,減少壓力,也能加速病患復元。

早打疫苗預防子宮頸癌

子宮頸癌在香港女性最常患的癌症中位列第十,70%的子宮頸癌及25%異常子宮頸病變都是因人類乳頭瘤病毒(Human Papilloma Virus) HPV-16和HPV-18引起,而受HPV病毒感染的風險會隨着性伴侶數目增加而遞增,所以愈早開始性行為或愈多性伴侶均增加患癌機會。此外,吸煙、免疫能力差、少吃蔬菜、年齡漸長等都是患上子宮頸癌的高危因素。

第一批預防子宮頸癌疫苗在2006年被FDA批准應用,有研究發現它可提供90%以上對抗HPV-16和HPV-18感染的保護。
注射此疫苗的副作用跟注射其他疫苗相近,比較常見的是注射部位的腫痛、輕微發燒、暈眩、頭痛等。疫苗在特殊群體如免疫較差的病人之效果與安全性,仍持續研究中。懷孕婦女則不應注射此疫苗。

值得一提的是,此疫苗只作預防用途,並不能治療因HPV病毒引起的疾病,而且不能保護已受感染的人士,所以建議在開始性行為前便注射此疫苗,而曾有過性行為的女士則應定期進行帕氏抹片檢查。此外,使用安全套、保持單一的性伴侶、多吃蔬菜、不吸煙 ,也能減低患子宮頸癌的機會。

肉毒桿菌素Q&A

現今醫美技術雖然發達,但提醒消費者進行任何療程前,應了解清楚療程內容及相關風險,近日收到不少讀者查問些關於肉毒桿菌素應用於面部的常見問題,趁機會一次過解答。

Q:注射肉毒桿菌素會否「打上癮」?
A:肉毒桿菌素本身不會令人上癮,但因肉毒桿菌素效用一般只能維持數月(視個人體質而定),有使用者會選擇效用過後再次注射。其實只要使用者覺得再沒需要或不適用,便可停止注射。

Q:肉毒桿菌素會使臉部變得僵硬?
A:肉毒桿菌素的原理其實是放鬆肌肉,而非令其硬化,但若使用過多劑量,便有機會令肌肉被過分放鬆,以致造成不自然的面部表情。

Q:是否所有皺紋都可利用肉毒桿菌素進行改善?
A:不是。肉毒桿菌素只適用於動態紋,靜態紋則可透過注射填充劑改善。

Q:甚麼人士不適合進行肉毒桿菌素「瘦臉」?
A:懷孕、哺乳期間的女士、有慢性肌肉、神經系統疾病或對肉毒桿菌素敏感人士,均不適合,並提醒年紀較大、皮膚明顯鬆弛,以及兩頰過度凹陷的人士,也應注意使用劑量,以免效果適得其反。

肉毒桿菌素的故事

今天想說肉毒桿菌素(Botulinum Toxin)名字的起源,於十九世紀初,德國發生了一宗嚴重食物中毒事件,柯納醫生(Dr. Justinus Kerner) 發現病源在於腐壞了的香腸,其釋出的毒素能阻斷神經末端分泌出收縮肌肉的物質,以致肌肉暫時麻痺,因而被命名為「Botulism」(拉丁文是「香腸」的意思)。

肉毒桿菌素在1940年代被人類成功研製,並作為第二次世界大戰之生化武器。直到1970年代,才有醫生以此成功為猴子矯正斜視。1980年美國眼科醫生斯科特(Dr. Alan Scott)將之採用於人類身上,他發現病人在注射後不但能成功矯正斜視,還消除眼部四周皺紋。很快,肉毒桿菌素便被運用在美容除皺上。至今更廣泛地被運用於多方面醫學治療,包括多汗症、偏頭痛及頸部肌張力異常等。現今於醫療上所使用的肉毒桿菌素劑量非常少,故在設定無誤的情況下可謂相對安全,但必須提醒讀者,於治療前應先諮詢醫生是否適合注射肉毒桿菌素,以及所需劑量。

談類固醇藥膏

1950年的諾貝爾獎,由發現類固醇的三位美國醫生Hench、Kendall及Reichstein獲得,之後類固醇便被廣泛應用在臨床醫學上,尤其是皮膚學。

類固醇有消炎及抑制免疫的功能,可以治療不少皮膚病,如濕疹、圓盤狀紅斑狼瘡、牛皮癬等。類固醇藥膏一般來說可分為四級,第一級強度最弱,等四級最強。(也有人把它分為七級,第一級最強,第七級最弱,和上述分級法次序相反,但意念相近。)

醫生會依照皮膚病的嚴重程度及發病部位決定用哪一種類固醇。皮膚較厚的位置(如手掌、腳掌)因為對藥膏的穿透力較差,很多時會用上強一點的類固醇;而臉部的皮膚較薄,則宜用弱一點的類固醇。有些類固醇藥膏更會混合水楊酸(Salicylic acid)及尿素(Urea)以加強類固醇的吸收,適合變厚了的皮膚炎。

類固醇雖存有副作用,但在皮膚學上,它卻扮演着重要角色,甚至有些病非靠它治療不可。市民對類固醇應抱着不依賴亦不過度排斥的態度,用藥時應和醫生好好溝通,以便得到最適合的治療且使藥物副作用減至最低。