私密激光或有助改善復發性尿道炎

基於解剖構造及生理的不同,女性較男性易患上尿道炎。根據一項英國醫學研究報告,在曾患尿道炎的女性當中,有 20-30% 患有復發性尿道炎。[1]

復發性尿道炎的定義,是6 個月內發生 2 次或以上的尿道炎,或是 1 年內有 3 次或以上的尿道炎。[2]

有趣的是,無論是年輕或是停經後的女性,其陰道健康狀況都和尿道炎息息相關。年輕時過多的性生活,會有蜜月尿道炎,而停經後卻因雌激素減少和性生活過少,生殖泌尿道萎縮而造成易感染。

尿道炎其中一種常見病源是來自直腸中的大腸桿菌。大腸桿菌容易聚集在陰道內口和尿道壁上,引發炎症。女性的肛門、尿道與陰道三者位置相距不遠,所有好菌、壞菌周遊於三者之間。健康的陰道內存在正常益生菌,使陰道維持在弱酸性的環境,形成天然防護屏障,抑制壞菌過度繁殖,預防感染發炎及老化乾燥的現象。當雌激素減少,會降低陰道內的益生箘增生,令壞箘更易繁殖。

女性若想預防復發性尿道炎,可先從日常生活入手。多喝水、不憋尿、排便後廁紙由前向後擦拭、行房後小便,都有助預防尿道炎。此外,均衡飲食、作息定時、定期運動以保持強健體魄,也能增強抵抗力。 最後,多喝無糖紅莓汁也有助預防大腸桿菌黏附在尿道壁,減低細菌於尿道繁殖的機會。

種菌驗尿對症下藥,是治療尿道炎的第一線方案。至於經常復發的尿道炎,醫生有時會處方長期預防性抗生素,即在沒有尿道炎的時間也服用低劑量抗生素,預防尿道炎復發。可是,長時間服用抗生素會產生病箘抗藥性的的問題。如是者,學者不斷研究更積極的非藥物方案。英國一位泌尿科醫生 (Dr Steve Foley) 於去年進行了一項臨床研究 [3],組織了 10 位被復發性尿道炎困擾及已停經的婦女作為研究對象,為她們進行了 3 次二氧化碳點陣式陰道激光 (俗稱⌜私密激光⌟或⌜收陰機⌟)。結果發現,其中 9 位研究對象於首次激光後的半年內都沒有再一次復發尿道炎,其陰道的黏膜在顯微鏡下亦有增厚的跡象,陰道的平均 pH 值則由治療前的 7.0 降至 5.4。此外,治療對象也反映陰道的彈性、滋潤度以及行房時的痛楚有所改善。所有研究對象在激光治療期間均沒有同時服用女性荷爾蒙或抗生素。

私密激光的原理,是以點陣入侵性激光以熱力對陰道黏膜造成微創傷,刺激黏膜膠原蛋白自身,變得更厚、分泌正常化、緊緻陰道、減低陰道炎和改善壓力性尿滲的問題。陰道分泌回復弱酸性,有利益生箘的增生及抑制壞箘繁殖。

這項英國研究的初步結果發現私密激光或可改善復發性尿道炎。只是,那只是一項小型個別研究,須靠未來更多跨國性、高質素研究及元分析 (meta-analysis)提供足夠的數據,張本繼末,達到一個更客觀、更全面的分析結果。若成功印證了這論點,這將會是醫學上一項重大進展。

References:
Foxman B. Urinary tract infection syndromes. Occurrence, recurrence, bacteriology, risk factors, and disease burden. Infectious Disease Clinics of North America. 2014 Mar;28(1):1-13.
Albert et al. Antibiotics for preventing recurrent urinary tract infection in non-pregnant women. The Cochrane database of systemic reviews. 2004 (3):CD001209.
Foley et al. Initial experience in using FemTouch for the treatment of recurrent urinary tract infections in post-menopausal women.

女西醫陳筠華
香港中文大學內外全科醫學士
英國卡的夫大學實用皮膚科文憑
英國倫敦大學臨床皮膚學文憑
香港中文大學內科醫學文憑
澳洲雪梨大學兒科文憑