「激」走老人斑

俗稱「老人斑」的脂漏性角化症,另一個名字又叫壽斑,其實是皮膚老化、紫外線長期照射,加上新陳代謝減慢、細胞機能衰退、自由基增加使脂褐素在皮膚細胞中堆積等原因,致使表皮角質增厚引起的色素性表皮腫瘤,最常出現於面部、頸部、手腳等陽光能觸及的位置,但也會在身體任一部位生長。

老人斑並不一定是老年人的專利,曾有病人因長期工作於太陽和紫外線下,三十多歲便開始出現老人斑。

老人斑剛開始是平的斑點,接著慢慢隆起演變成棕色到黑色的丘疹或斑塊,形狀不整但邊界清楚,面積大小不一,摸起來還有點粗糙,隨著年齡漸長,顏色和數量也會日益加深。值得留意的是,有時色斑不只是影響外觀的問題,還可以是身體發生病變的警號。如果發現身體的斑快速長大,並且表面會出現糜爛,又或者短時間內,身體出現非常多顆不規則形狀的斑,亦有可能是癌症,應立即求醫,並把相關組織切下化驗,切勿自己亂塗藥膏,以免耽誤治療時間。

至於臉上或身上不美觀的良性老人斑,可以利用激光清除。對於初期形成、還未隆起的老人斑,可以用皮秒激光進行治療,將足夠的激光能量以極速進入皮膚,震碎色斑並經新陳代謝帶走。皮秒激光的脈衝治療時間比一般傳統納秒激光短,可有效減退黑色素,而且反黑機會也較小。至於已經隆起的斑塊,則需要用二氧化碳激光或射頻方法,像脫癦般去除斑塊,治療後雖會有細小傷口,但只要悉心護理,一星期後便自然結痂脫落。不過以上所提到的各種治療方法,會因不同人的身體狀況和老人斑的發展情況而有所不同,決定治療前先請教醫生,便可以獲得最適當及有效的治療。

 

「レーザー」で老人性色素斑を撃退
老人性色素斑(日光黒子)

通称「老人性色素斑」の脂漏性角化症は「寿斑」と呼ばれています。皮膚老化、長期間紫外線を浴びてしまったこと、加えて新陳代謝が遅くなったり、細胞機能が衰えたり、フリーラジカルの増加により皮膚細胞にリポフスチンが蓄積するなどの原因で、表皮の角質が厚くなり色素性表皮腫瘍を生じるとのことです。よく顔・腕・手の甲・デコルテなど、紫外線をよく浴びる肌の露出する部位にシミができています。

老人性色素斑は主に年配者に現れるシミだと言われています。ただし仕事などで紫外線を浴
びる機会が多かった方は、30代頃であっても老人性色素斑が現れることがあります。

「老人性色素斑」の最初に発症する時は平らですが、時間が経つと隆起してくることもあります。次第に茶色のような褐色の丘疹に変わり、濃くなり拡大することがあります。輪郭がはっきりとした円形状のものや、形が定まらないいびつなものがあり、手触りがまたざらざらして大きさも数ミリから数センチまでそれぞれです。年齢とともに少しずつ色が濃くなったり、増加したりしていくそうです。注意すべきなのは、できたシミが外観に影響を与えるだけではなく、体調が悪くなっているとの情報発信かもしれません。もし体のシミが急速に大きく成長し、しかも表面にびらんが現れ、或いは短時間で非常に多くの不則のシミができて、癌である可能性があります。すぐに病院へ受診し、生体検査を受ける必要があります。治療時間を遅らせないように、自分が勝手に塗り薬を塗らないようにしてください。

顔や体にできた醜い良性老人性色素斑の治療としては主にレーザー治療が用いられます。初期に形成された未隆起の老人性色素斑に対しては、ピコレーザーを使用して治療を行い、十分なレーザーエネルギーを皮膚へと加速させ、シミを粉砕しメラニン色素を分解し皮膚のターンオーバー通じて流され除去することができます。ピコ秒レーザーの治療時間は通常のナノ秒レーザーより短く、メラニン色素を効果的に取り除くことができ、しかも副作用の炎症後色素沈着になる可能性も小さいです。すでに隆起した老人性色素斑は炭酸ガス(CO2)レーザー或いはフォトRFを使い、皮膚内の水分とともに組織を蒸散させ、皮膚を削りとるような形でシミを取り除きます。炭酸ガスレーザーを照射した患部は、へこんだ浅い傷になり、その後、細かいカサブタが付きますが、ケアをしていれば、1週間程度でかさぶたが剥がれ傷は治癒していきます。
しかし、上記の各治療法は、各人の身体状態や老人性色素斑の発達状況によって異なるため、治療を決定する前に医師に相談してもらい、それによって最も適切で効果的な治療を受けることができます。

 

除紋身的藝術

紋身既是獨特個性的體現,亦是神秘、性感、魅力的象徵。有些人則藉着紋身,把某事、某人、某話永遠紀錄下來。不少名人,如安祖蓮娜祖莉、Lady Gaga、碧咸夫婦等,都是知名的紋身達人。

然而,紋在皮膚上的圖案,刺上去容易,去除則比較困難。荷李活女星 Megan Fox 熱愛紋身,曾花了數年洗掉右前臂的瑪莉蓮夢露肖像。可是,至今在她的右臂上,仍可隱隱約約看到一個模糊的輪廓線條。

原來,除紋身的難度,除了它在皮膚的深淺度外,也取決於紋身的顏色。要明白這一點,需先理解何謂「互補色」。

所謂白光,就是把紅橙黃綠藍靛紫光,全部重叠在一起。白色的東西,反射所有顏色光; 而黑色的東西,則吸收所有顏色光。那麼,紅色的東西,代表它反射紅色光,而吸收了「紅色以外其他顏色的光」(在這個例子中,即是綠色光)。所以,綠色是紅色的「互補色」。

 

情況就如一位偏食的小朋友,若你給他滿一碟紅蘿蔔,他不但不吃,還會大哭。可是,當你給他紅蘿蔔以外的雜菜時,他則吃得乾乾淨淨。

 

同樣道理,給紅色的紋身顏料粒,照射「互補色」激光,它就完全吸收,發熱而粉碎。這也解釋了,針對不同顏色的紋身,不能只用單一種波段的光,而應以最接近其「互補色」的激光治療。除了纹身外,唇線、眉線和眼線也可使用同樣方法去除。

最後,醫療程序涉及風險,請找註冊醫生處理。

 

陳筠華醫生

一位醉心音樂與藝術的醫生。現於英國卡迪夫大學醫學院擔任導師及閱卷員。考獲英國卡迪夫大學實用皮膚學碩士、英國倫敦大學臨床皮膚學深造文憑、英國卡迪夫大學實用皮膚科文憑、澳洲悉尼大學兒科文憑。

 

私密激光或有助改善復發性尿道炎

基於解剖構造及生理的不同,女性較男性易患上尿道炎。根據一項英國醫學研究報告,在曾患尿道炎的女性當中,有 20-30% 患有復發性尿道炎。[1]

復發性尿道炎的定義,是6 個月內發生 2 次或以上的尿道炎,或是 1 年內有 3 次或以上的尿道炎。[2]

有趣的是,無論是年輕或是停經後的女性,其陰道健康狀況都和尿道炎息息相關。年輕時過多的性生活,會有蜜月尿道炎,而停經後卻因雌激素減少和性生活過少,生殖泌尿道萎縮而造成易感染。

尿道炎其中一種常見病源是來自直腸中的大腸桿菌。大腸桿菌容易聚集在陰道內口和尿道壁上,引發炎症。女性的肛門、尿道與陰道三者位置相距不遠,所有好菌、壞菌周遊於三者之間。健康的陰道內存在正常益生菌,使陰道維持在弱酸性的環境,形成天然防護屏障,抑制壞菌過度繁殖,預防感染發炎及老化乾燥的現象。當雌激素減少,會降低陰道內的益生箘增生,令壞箘更易繁殖。

女性若想預防復發性尿道炎,可先從日常生活入手。多喝水、不憋尿、排便後廁紙由前向後擦拭、行房後小便,都有助預防尿道炎。此外,均衡飲食、作息定時、定期運動以保持強健體魄,也能增強抵抗力。 最後,多喝無糖紅莓汁也有助預防大腸桿菌黏附在尿道壁,減低細菌於尿道繁殖的機會。

種菌驗尿對症下藥,是治療尿道炎的第一線方案。至於經常復發的尿道炎,醫生有時會處方長期預防性抗生素,即在沒有尿道炎的時間也服用低劑量抗生素,預防尿道炎復發。可是,長時間服用抗生素會產生病箘抗藥性的的問題。如是者,學者不斷研究更積極的非藥物方案。英國一位泌尿科醫生 (Dr Steve Foley) 於去年進行了一項臨床研究 [3],組織了 10 位被復發性尿道炎困擾及已停經的婦女作為研究對象,為她們進行了 3 次二氧化碳點陣式陰道激光 (俗稱⌜私密激光⌟或⌜收陰機⌟)。結果發現,其中 9 位研究對象於首次激光後的半年內都沒有再一次復發尿道炎,其陰道的黏膜在顯微鏡下亦有增厚的跡象,陰道的平均 pH 值則由治療前的 7.0 降至 5.4。此外,治療對象也反映陰道的彈性、滋潤度以及行房時的痛楚有所改善。所有研究對象在激光治療期間均沒有同時服用女性荷爾蒙或抗生素。

私密激光的原理,是以點陣入侵性激光以熱力對陰道黏膜造成微創傷,刺激黏膜膠原蛋白自身,變得更厚、分泌正常化、緊緻陰道、減低陰道炎和改善壓力性尿滲的問題。陰道分泌回復弱酸性,有利益生箘的增生及抑制壞箘繁殖。

這項英國研究的初步結果發現私密激光或可改善復發性尿道炎。只是,那只是一項小型個別研究,須靠未來更多跨國性、高質素研究及元分析 (meta-analysis)提供足夠的數據,張本繼末,達到一個更客觀、更全面的分析結果。若成功印證了這論點,這將會是醫學上一項重大進展。

References:
Foxman B. Urinary tract infection syndromes. Occurrence, recurrence, bacteriology, risk factors, and disease burden. Infectious Disease Clinics of North America. 2014 Mar;28(1):1-13.
Albert et al. Antibiotics for preventing recurrent urinary tract infection in non-pregnant women. The Cochrane database of systemic reviews. 2004 (3):CD001209.
Foley et al. Initial experience in using FemTouch for the treatment of recurrent urinary tract infections in post-menopausal women.

女西醫陳筠華
香港中文大學內外全科醫學士
英國卡的夫大學實用皮膚科文憑
英國倫敦大學臨床皮膚學文憑
香港中文大學內科醫學文憑
澳洲雪梨大學兒科文憑

延遲老化 抗老減齡

每位女士都希望保持年輕,不過老化是無可避免的自然規律,其成因可以分為兩大類「内因性」(Intrinsic)和 「外因性」(Extrinsic)。前者主要跟基因和遺傳有關,後者則涉及後天環境因素,包括紫外線、熬夜、生活緊張、抽煙、酗酒、不良飲食及後天疾病等。

延遲老化 抗老減齡

人類的面部老化是全面性的。外至皮膚及皮下脂肪,下至面部肌肉及骨骼等層面,都有各自各的老化過程。

皮膚的老化
根據美國皮膚醫學會層舛發表的一項研究報告指出,紫外線是皮膚老化的元兇。在皮膚老化的過程中膠原蛋白和彈性纖維會逐漸流失,令皮膚變薄,並開始有鬆弛的問題。此外皮膚的角質層會因為角化異常而導致皮膚粗糙及乾燥,亦會影響到黑色素的生長,容易產生黑斑和老人斑等問題。

皮下脂肪的老化
隨著年齡的增長,面部的脂肪會逐漸流失,令軟組織也會一起下垂。使原本看起來像倒三角形的「V」面,變成正三角形的「U」形面。 當中的老化表徵包括模糊的下巴輪廓、下垂的眼臉、逐漸變得扁平的蘋果肌、明顯的眼袋以及形成法令紋和嘴角紋等。此外,嘴唇亦會變得越來越薄,下巴和頸部的界線會顯得越來越不明顯,頸紋更加突出。

肌肉的老化
在老化的過程中身體和四肢的肌肉會慢慢萎縮,手臂、頸部及下巴等位置看起來較鬆弛,而面部的表情肌也會隨著長年累月的拉扯,引致張力増加,令表情紋更加明顯, 如魚尾紋、鼻樑紋、抬頭紋、眉心紋及嘴部皺紋等。

骨質的老化
很多人都不知道其實人的骨頭是會不斷生長的,它會不斷重塑(bone remodeling),意思是它會不斷製造新骨質的「生骨細胞」,也會去掉老化角質的「蝕骨細胞」。隨著年齡的増長,生骨細胞的能力會低於蝕骨細胞的能力,造成骨質流失,使太陽穴、額頭、眉骨、眼眶位及臉頰位更顯凹陷。而淚溝亦更明顯。

解决方法
預防遠勝於治療,既然陽光是皮膚老化的大敵,自小便應該做好防曬保護。不但要塗上及勤補防曬產品,也要減少在陽光大猛烈的時候外出。此外,作息定時 、多吃蔬果(如葡萄及番茄)、綠茶及含有維他命C的食物都有助抗衰老。
皮膚的色斑和表層彈性問題,可以透過彩光和激光改善;埋蛋白線、射頻以及高能量聚焦超聲波(HIFU)也是有效逆轉輕微至中等面部鬆弛的方法;面部的動態皺紋問題則可以以肉毒桿菌素改善 ;其他部位的凹陷問題通就可注射填充劑,如透明質酸、聚左乳酸等,讓人的面部看起來更飽滿。

淺談醫學美容療程(下)

上期跟大家講解了一些比較常聽到的醫學美容注射療程,今期將繼續研究其他的醫學美容療程。

淺談醫學美容療程(下)

(一)光學療程(Light Therapies)
皮膚裡主要有三種色素基(chromophores) – 黑色素(melanin)、氧合血紅蛋白(oxy hemoglobin)和水份(water),而它們都處於皮膚裡的不同層次。激光(LASER – Light Amplification by the Stimulated Emission of Radiation)和強烈脈衝光(Intense Pulsed Light)是運用特定波長的光線針對不同的色素基,以治療皮膚不同的問題。例如一些色素問題( pigmenta ry disorders) , 包括雀斑(freckles) 、太田痣(naevus of Ota) 甚至是紋身的人造色素,當吸收了特定波長的光能量後,會被破壞瓦解, 形成細小粒子,繼而被身體的免疫系統 (immune system)消化及排解。脫毛也是根據選擇性光熱作用(selective photothermolysis) 的原理,利用特定波長的光打走毛髮裡的黑色素,當毛髮的黑色素吸收了這些光後,吸收了的熱能會破壞毛囊的根部,達成脫毛的效果。 除了美容外,光學治療也可以用來治病。常聽見的是治療玫瑰座瘡(rosacea)的患者,破壞過度增生的血管,截斷特定位置的血流。至於脫癦和脫疣,則是用大波長的光來針對癦和疣裡的水份,把整個組織破壞。此外,激光及強烈脈衝光均可活化真皮層的纖維母細胞,引發身體自生膠原蛋白及彈性纖維,增加皮膚彈性、改善細紋、縮小毛孔。

(二)埋蛋白線(Thread Lifting)
是以一種可以被人體吸收的蛋白縫線,以縱橫網狀的結構埋入皮膚和皮下組織,,從而作固定的功用。之後,身體會透過自然的異物反應原理,在皮膚組織中產生不同的效果;如促進新陳代謝及局部組織的微循環、激活細胞自體修復能力、刺激膠原蛋白和彈性纖維增生,令皮膚在不用開刀手術的情況下提拉及收緊皮膚和筋膜。埋蛋白線更有提升面部結構的功用,如提升眼眉、蘋果肌、嘴角紋及法令紋等。好處是不用開刀、手術時間短並可配合其他美容療程等。缺點是有可能會造成短時間的瘀青和治療位置腫脹,需要數天的恢復期(downtime)。

(三)化學換膚(Chemica Peels)
大家經常會聽到的果酸換膚是化學換膚的一種,醫生會運用各類化學產品以產生脫皮效果,去除不同的皮膚層,當中可分為淺層換膚 、中層換膚和深層換膚。我們的皮膚由最表層(epidermis )、角質層(stratum corneum)、透明層(stratum lucidum)、顆粒層(stratum granulosum)、棘狀層(stratum Spinosum)、基底層(stratum basale)五個部份。化學換膚就是以化學產品去除表層皮膚,令舊的細胞慢慢地被新的表皮細胞所推擠成為新的表層皮膚,可用作改善暗瘡皮膚、皮膚色素及淡化疤痕等。因為換膚跟皮膚的生長周期有關,所以效果會因不同病人的新陳代謝速度而有不同。
醫生小貼士:所有醫學美容療程都有一定風險,作為一個精明的消費者,應先徵詢醫生意見,冷静地考慮清楚再作决定。