行醫的座右銘

曾經有一位94歲的老先生來找我,希望我幫他脫掉背上一顆突然變大的痣。當我告訴他,突然變大的痣最好除掉之餘也送去化驗時,他忽地唏噓地答:「都沒有所謂了。」

我再三地技巧地追問,才知道他十多年前,他的太太因癌症過身了,而他,則一直為這件事悲傷。於是,我刻意騰出了一個早上的時間,讓老先生傾訴。

後來我才知道,這位老先生第一次向人表白這事的對象,竟然是我。

當我大讚老先生這麼大年紀還能行動自如,健步如飛時,老先生感嘆自己思想和子女的代溝很大,很難和家人溝通; 而了解自己的太太和好友們,都相繼撒手人寰,剩下孤獨的他。原來,長命百歲,卻煢煢孑立,也是一種苦。

這讓我不禁再次肯定從醫以來的座右銘,那是醫學之父–希波克拉底 (Hippocrates) 的一句格言: “Cure sometimes, treat often, comfort always.”(「有時治癒,時常醫治,總是安慰。」)

身為醫者,當然希望能夠治癒每一個患者,但過程中我們有否好好的去了解患者在肉體疾病以外的心理狀況呢?世界衛生組織(WHO,1948)對健康的定義是:「健康不僅爲疾病或羸弱之消除,而是體格,精神與社會之完全健康狀態。」 (“Health is a state of complete physical, mental and social well-being and not merely the absence of disease or infirmity.” )
頭痛醫頭、腳痛醫腳,是每個唸完醫科的人都會做的事,但要成為一個真正的醫生,了解和顧及患者的心理、情緒就更為重要。

「我對不起她,沒有能力給她更好的治療。」十年來,老先生為此梗梗於懷。

這使我想起生死學大師Elisabeth Kübler-Ross所提出的著名觀點,悲傷的五個階段(The Five Stages of Grief):否認、憤怒、討價還價、沮喪、接受。

十年來,老先生仍然未能接受太太已經逝去的事實,卡在討價還價的階段,認為只要自己能給多一些錢,太太就會活到現在。如果自己有多些錢……

可能他就是要找一個適合的人,向他宣告一句他本應明白的話,而這個人就是我。

「這並不是你的錯啊。人的生命有長有短,並不是第二個人的努力可以左右的。你太太得到你的愛,應該無憾了。」

記得醫學院一位教授曾說過:「穿上白袍,醫生就有了魔力,光用語言或碰觸就能治病的可能再次獲得證明」。世間上有許多現今醫學界無法應付的疾病,但我心中一直緊記,面對傷痛,我總能給予患者和家屬安慰,那怕只是一下微不足道的輕拍,亦足以讓他們感到溫暖和支持!

 

陳筠華醫生
香港中文大學內外全科醫學士
英國卡迪夫大學實用皮膚學碩士
英國倫敦大學臨床皮膚學深造文憑
英國卡迪夫大學實用皮膚科文憑
香港中文大學內科醫學文憑
澳洲悉尼大學兒科文憑

防曬做足 夏天good look

紫外線可分為UVA、UVB及UVC三種,大部分UVC都被臭氧層阻隔,故此只有UVA和UVB會影響皮膚,使之老化並變黑。

SPF(Sun Protection Factor)指的是產品能延遲皮膚受UVB曬傷的能力,例如使用SPF15的防曬霜,平時10分鐘出現的明顯曬傷情況,會延至150分鐘(10分鐘的15倍時間)才出現。很多人誤以為 SPF 30 的防曬能力比 SPF 15 大兩倍,其實兩者的保護能力只是相差 3%左右。而塗了SPF20的防曬,再加上 SPF10的粉底,整體指數也只是SPF20,而非兩者的總和。

一些產品亦會加上PA值 (Protection Factor of UVA),即對UVA的防護能力,PA後愈多加號代表對UVA的防曬能力愈高。

防曬指數愈高,所含化學物也愈多,較易刺激皮膚。若非戶外工作或活動,一般來說用 SPF15,PA+的防曬已足夠。
戶外活動者,應選擇 SPF35以上,PA++或以上的防曬產品,並在流汗後補塗防曬。此外,寬鬆的長袖衣服、闊邊帽、傘子、太陽眼鏡、以及避免在中午時段外出等,也能減低紫外線對人體的傷害。自小培養防曬的習慣,有助維持健康又白皙的皮膚。

皮膚鬆弛怎麼辦?

皮膚鬆弛的原因,可分為內在和外在因素。內在因素是因為真皮層中的膠原纖維及彈力纖維蛋白隨着歲月流失,皮下脂肪也逐漸減少,形成皮膚支撐力不足,演變成臉形凹陷、皮包骨的現象,同時間,在老化的時候,肌肉亦會開始萎縮,其中一個常見的例子是下顎肌肉鬆弛導致雙下巴的情況。

除此之外,外在因素包括紫外線、吸煙、壓力、地心吸力、睡眠不足等,有些人則在抽脂或減肥後才出現皮膚鬆弛問題。

對於改善皮膚鬆弛,一般常見的醫學技術有電波拉皮、彩光、激光或於皮膚注射等方法,透過刺激膠原蛋白再生或以物料填補肌膚凹陷位置,從而達到提升面部皮膚的效果,但一般費用較高;而塗抹用的膠原蛋白往往因蛋白分子太大而未能完全進入真皮層,從而減低了效果,但費用則較為大眾化。預防勝於治療,建議讀者要抵抗皮膚鬆弛,應先從改善生活習慣着手,並做足防曬,以延緩膠原蛋白的流失。

肉毒桿菌素Q&A

現今醫美技術雖然發達,但提醒消費者進行任何療程前,應了解清楚療程內容及相關風險,近日收到不少讀者查問些關於肉毒桿菌素應用於面部的常見問題,趁機會一次過解答。

Q:注射肉毒桿菌素會否「打上癮」?
A:肉毒桿菌素本身不會令人上癮,但因肉毒桿菌素效用一般只能維持數月(視個人體質而定),有使用者會選擇效用過後再次注射。其實只要使用者覺得再沒需要或不適用,便可停止注射。

Q:肉毒桿菌素會使臉部變得僵硬?
A:肉毒桿菌素的原理其實是放鬆肌肉,而非令其硬化,但若使用過多劑量,便有機會令肌肉被過分放鬆,以致造成不自然的面部表情。

Q:是否所有皺紋都可利用肉毒桿菌素進行改善?
A:不是。肉毒桿菌素只適用於動態紋,靜態紋則可透過注射填充劑改善。

Q:甚麼人士不適合進行肉毒桿菌素「瘦臉」?
A:懷孕、哺乳期間的女士、有慢性肌肉、神經系統疾病或對肉毒桿菌素敏感人士,均不適合,並提醒年紀較大、皮膚明顯鬆弛,以及兩頰過度凹陷的人士,也應注意使用劑量,以免效果適得其反。

肉毒桿菌素的故事

今天想說肉毒桿菌素(Botulinum Toxin)名字的起源,於十九世紀初,德國發生了一宗嚴重食物中毒事件,柯納醫生(Dr. Justinus Kerner) 發現病源在於腐壞了的香腸,其釋出的毒素能阻斷神經末端分泌出收縮肌肉的物質,以致肌肉暫時麻痺,因而被命名為「Botulism」(拉丁文是「香腸」的意思)。

肉毒桿菌素在1940年代被人類成功研製,並作為第二次世界大戰之生化武器。直到1970年代,才有醫生以此成功為猴子矯正斜視。1980年美國眼科醫生斯科特(Dr. Alan Scott)將之採用於人類身上,他發現病人在注射後不但能成功矯正斜視,還消除眼部四周皺紋。很快,肉毒桿菌素便被運用在美容除皺上。至今更廣泛地被運用於多方面醫學治療,包括多汗症、偏頭痛及頸部肌張力異常等。現今於醫療上所使用的肉毒桿菌素劑量非常少,故在設定無誤的情況下可謂相對安全,但必須提醒讀者,於治療前應先諮詢醫生是否適合注射肉毒桿菌素,以及所需劑量。

談類固醇藥膏

1950年的諾貝爾獎,由發現類固醇的三位美國醫生Hench、Kendall及Reichstein獲得,之後類固醇便被廣泛應用在臨床醫學上,尤其是皮膚學。

類固醇有消炎及抑制免疫的功能,可以治療不少皮膚病,如濕疹、圓盤狀紅斑狼瘡、牛皮癬等。類固醇藥膏一般來說可分為四級,第一級強度最弱,等四級最強。(也有人把它分為七級,第一級最強,第七級最弱,和上述分級法次序相反,但意念相近。)

醫生會依照皮膚病的嚴重程度及發病部位決定用哪一種類固醇。皮膚較厚的位置(如手掌、腳掌)因為對藥膏的穿透力較差,很多時會用上強一點的類固醇;而臉部的皮膚較薄,則宜用弱一點的類固醇。有些類固醇藥膏更會混合水楊酸(Salicylic acid)及尿素(Urea)以加強類固醇的吸收,適合變厚了的皮膚炎。

類固醇雖存有副作用,但在皮膚學上,它卻扮演着重要角色,甚至有些病非靠它治療不可。市民對類固醇應抱着不依賴亦不過度排斥的態度,用藥時應和醫生好好溝通,以便得到最適合的治療且使藥物副作用減至最低。