陰道鬆弛與陰唇萎縮

陰道鬆弛是困擾著不少女士的問題,更有懷孕婦女因擔心自然分娩會令陰道嚴重鬆弛而選擇剖腹產子。但其實引致陰道鬆弛的成因眾多,以懷孕為例,孕婦在懷胎十月的漫長過程中,體重平均會增加約十公斤或以上,懷有雙胞胎的婦女體重增加更多,盆腔肌肉群需要支撐胎兒、子宮、羊水等等的重量,其結構會因而受到拉扯;加上孕期體內分泌的荷爾蒙會令關節、韌帶、結締組織等鬆弛,筋膜肌肉層的支撐度亦會受到影響,像被長時間拉扯而失去彈性的橡根般,難以回復到之前的狀態。因此,剖腹生產的婦女其實亦同樣難免要面對陰道鬆弛的問題,只是陰道口會相對能維持比較緊緻的狀況,內部還是會呈現一定程度的擴張,像葫蘆形般。

而隨著年齡增長,骨盆底肌肉群也會像我們全身的肌肉一樣逐漸變得鬆弛、失去彈性。即使未曾懷孕,也並不代表不會有陰道鬆弛的狀況。情況嚴重的更會影響日常生活,例如打噴嚏、咳嗽或大笑時會出現尿滲的問題,或忍尿能力變差,容易失禁。

要加強盤腔肌肉的承托力,女士們可以先嘗試進行凱格爾運動(Kegel exercise),此運動是由婦產科醫生 Dr Arnold H. Kegel 於1948年所提出,可訓練骨盆底肌群。建議初期可以在小便的時候,排尿中途刻意停止,令尿道及陰道附近的肌肉收緊,憋一小會兒後才繼續排尿。日常也可以有意識地收緊陰道肌肉數秒再放鬆,熟習後可隨時隨地進行練習,每日共做約100次,可分開10-20節進行,堅持反覆練習一段時間可見效果。

如果嘗試過凱格爾運動後,改善仍未如理想,則可以考慮藉助醫學療程的幫助恢復彈性。近年愈來愈流行以分段式私密激光(俗稱「修陰機」或「私密內雕」),改善陰道鬆弛。私密激光過程像產檢,利用360度的激光刺激膠原蛋白再生,一般5-10分鐘已可完成。治療原理與臉部進行激光療程的理論差不多,以分段式侵入性激光破壞陰道黏膜,令細胞自我修復,增厚黏膜,令分泌正常化,令陰道內腔收窄、緊緻,也有助改善輕度壓力性失禁。一般大約3-5次療程(每次相隔一個月)便可達到不錯的效果。

此外,隨著年齡增長,或是年輕女士突然暴瘦,也能產生陰唇萎縮的情況。大陰唇位於外陰部,是兩片有著厚厚的脂肪組織、縱長隆起的皮膚皺襞,它的作用,除了日常保護陰道口以及尿道口的清潔與衛生外,在性生活中都有著很重要的作用。若大陰唇的脂肪組織流失,會令大陰唇無法包裹小陰唇,從而引起外陰炎或者性事不和諧的問題。要令陰唇更年輕,除私密激光外,患者也可以考慮在大陰唇的位置填充透明質酸,將萎縮鬆弛的大陰唇填充飽滿,實現私密處的年輕狀態。

私密激光或有助改善復發性尿道炎

基於解剖構造及生理的不同,女性較男性易患上尿道炎。根據一項英國醫學研究報告,在曾患尿道炎的女性當中,有 20-30% 患有復發性尿道炎。[1]

復發性尿道炎的定義,是6 個月內發生 2 次或以上的尿道炎,或是 1 年內有 3 次或以上的尿道炎。[2]

有趣的是,無論是年輕或是停經後的女性,其陰道健康狀況都和尿道炎息息相關。年輕時過多的性生活,會有蜜月尿道炎,而停經後卻因雌激素減少和性生活過少,生殖泌尿道萎縮而造成易感染。

尿道炎其中一種常見病源是來自直腸中的大腸桿菌。大腸桿菌容易聚集在陰道內口和尿道壁上,引發炎症。女性的肛門、尿道與陰道三者位置相距不遠,所有好菌、壞菌周遊於三者之間。健康的陰道內存在正常益生菌,使陰道維持在弱酸性的環境,形成天然防護屏障,抑制壞菌過度繁殖,預防感染發炎及老化乾燥的現象。當雌激素減少,會降低陰道內的益生箘增生,令壞箘更易繁殖。

女性若想預防復發性尿道炎,可先從日常生活入手。多喝水、不憋尿、排便後廁紙由前向後擦拭、行房後小便,都有助預防尿道炎。此外,均衡飲食、作息定時、定期運動以保持強健體魄,也能增強抵抗力。 最後,多喝無糖紅莓汁也有助預防大腸桿菌黏附在尿道壁,減低細菌於尿道繁殖的機會。

種菌驗尿對症下藥,是治療尿道炎的第一線方案。至於經常復發的尿道炎,醫生有時會處方長期預防性抗生素,即在沒有尿道炎的時間也服用低劑量抗生素,預防尿道炎復發。可是,長時間服用抗生素會產生病箘抗藥性的的問題。如是者,學者不斷研究更積極的非藥物方案。英國一位泌尿科醫生 (Dr Steve Foley) 於去年進行了一項臨床研究 [3],組織了 10 位被復發性尿道炎困擾及已停經的婦女作為研究對象,為她們進行了 3 次二氧化碳點陣式陰道激光 (俗稱⌜私密激光⌟或⌜收陰機⌟)。結果發現,其中 9 位研究對象於首次激光後的半年內都沒有再一次復發尿道炎,其陰道的黏膜在顯微鏡下亦有增厚的跡象,陰道的平均 pH 值則由治療前的 7.0 降至 5.4。此外,治療對象也反映陰道的彈性、滋潤度以及行房時的痛楚有所改善。所有研究對象在激光治療期間均沒有同時服用女性荷爾蒙或抗生素。

私密激光的原理,是以點陣入侵性激光以熱力對陰道黏膜造成微創傷,刺激黏膜膠原蛋白自身,變得更厚、分泌正常化、緊緻陰道、減低陰道炎和改善壓力性尿滲的問題。陰道分泌回復弱酸性,有利益生箘的增生及抑制壞箘繁殖。

這項英國研究的初步結果發現私密激光或可改善復發性尿道炎。只是,那只是一項小型個別研究,須靠未來更多跨國性、高質素研究及元分析 (meta-analysis)提供足夠的數據,張本繼末,達到一個更客觀、更全面的分析結果。若成功印證了這論點,這將會是醫學上一項重大進展。

References:
Foxman B. Urinary tract infection syndromes. Occurrence, recurrence, bacteriology, risk factors, and disease burden. Infectious Disease Clinics of North America. 2014 Mar;28(1):1-13.
Albert et al. Antibiotics for preventing recurrent urinary tract infection in non-pregnant women. The Cochrane database of systemic reviews. 2004 (3):CD001209.
Foley et al. Initial experience in using FemTouch for the treatment of recurrent urinary tract infections in post-menopausal women.

女西醫陳筠華
香港中文大學內外全科醫學士
英國卡的夫大學實用皮膚科文憑
英國倫敦大學臨床皮膚學文憑
香港中文大學內科醫學文憑
澳洲雪梨大學兒科文憑