肉毒桿菌素的故事

今天想說肉毒桿菌素(Botulinum Toxin)名字的起源,於十九世紀初,德國發生了一宗嚴重食物中毒事件,柯納醫生(Dr. Justinus Kerner) 發現病源在於腐壞了的香腸,其釋出的毒素能阻斷神經末端分泌出收縮肌肉的物質,以致肌肉暫時麻痺,因而被命名為「Botulism」(拉丁文是「香腸」的意思)。

肉毒桿菌素在1940年代被人類成功研製,並作為第二次世界大戰之生化武器。直到1970年代,才有醫生以此成功為猴子矯正斜視。1980年美國眼科醫生斯科特(Dr. Alan Scott)將之採用於人類身上,他發現病人在注射後不但能成功矯正斜視,還消除眼部四周皺紋。很快,肉毒桿菌素便被運用在美容除皺上。至今更廣泛地被運用於多方面醫學治療,包括多汗症、偏頭痛及頸部肌張力異常等。現今於醫療上所使用的肉毒桿菌素劑量非常少,故在設定無誤的情況下可謂相對安全,但必須提醒讀者,於治療前應先諮詢醫生是否適合注射肉毒桿菌素,以及所需劑量。

談類固醇藥膏

1950年的諾貝爾獎,由發現類固醇的三位美國醫生Hench、Kendall及Reichstein獲得,之後類固醇便被廣泛應用在臨床醫學上,尤其是皮膚學。

類固醇有消炎及抑制免疫的功能,可以治療不少皮膚病,如濕疹、圓盤狀紅斑狼瘡、牛皮癬等。類固醇藥膏一般來說可分為四級,第一級強度最弱,等四級最強。(也有人把它分為七級,第一級最強,第七級最弱,和上述分級法次序相反,但意念相近。)

醫生會依照皮膚病的嚴重程度及發病部位決定用哪一種類固醇。皮膚較厚的位置(如手掌、腳掌)因為對藥膏的穿透力較差,很多時會用上強一點的類固醇;而臉部的皮膚較薄,則宜用弱一點的類固醇。有些類固醇藥膏更會混合水楊酸(Salicylic acid)及尿素(Urea)以加強類固醇的吸收,適合變厚了的皮膚炎。

類固醇雖存有副作用,但在皮膚學上,它卻扮演着重要角色,甚至有些病非靠它治療不可。市民對類固醇應抱着不依賴亦不過度排斥的態度,用藥時應和醫生好好溝通,以便得到最適合的治療且使藥物副作用減至最低。

淺談醫學美容療程(上)

「常聽到不同的美容療程名稱,但好像很複雜,不知從何入手。」 其實好多人都有以上的想法,坊間五花百門的美容廣告裡常出現各種複雜的療程名稱,叫人眼花撩亂,令人不知道哪一種療程才最適合自己。今次就為大家先講解一些比較常聽到的醫學美容注射療程吧。

淺談醫學美容療程(上)

(一) 注射皮下填充劑 (Dermal Fillers Injection)
皮下填充劑主要針對面部凹陷的位置,以達到美容及修飾輪廓的效果。當中比較常見的有透明質酸、聚左乳酸及羥基磷灰石鈣等。

透明質酸(Hyaluronic Acid): 最早期以雞冠、魚眼或牛眼的萃取物製成。隨著科技進步, 现在大多以高科技合成、高纯度和高安定性的非動物性透明質酸。不同硬度的透明質酸適用於不同的位置,其作用除了改善輪廓(如鼻、下巴及唇等)以及填補凹陷位置(如法令紋及淚溝等) 外,亦可以改善靜態紋和提升皮膚質素。好處是過程需時短和效果立即見效,而萬一不滿意效果,可以用透明質酸酶(Hyaluronidase)將其溶解。缺點則是屬於暫時性,在數月至一年後慢慢流失。

聚左乳酸(Poly-L-Lactic Acid):由非動物物質所提煉,再加上聚合過程而形成的高分子聚合物,是一種增生型的填充物。原理是經注射後刺激身體免疫系統,從而在注射物周圍產生膠原纖維。這些新生而富彈性的纖維會與注射物彼此相嵌,形成支撐及填補,適用於因脂肪流失而顯得凹陷的位置。聚左乳酸已被應用在人體支架及手術縫線多年,相容性高,並能維持長達兩年,適合那些不想有明顯的突然轉變,而希望逐漸改善凹陷的人。缺點是效果不是即時見到,需要時間讓身體產生膠原纖維及需要重複注射以漸進地達至最終效果,術後亦需要依照醫生指示按摩以減少結節的出現。

羥基璘灰石鈣(Calcium Hydroxylapatite):它是一種混合磷及鈣的合成物,外形像小顆的珍珠,可同時填補凹陷位置及刺激膠原纖維增生。其優點為立即見效、支撐力強而不易移位,適合用作雕塑輪廓且長效地填補凹陷位置,效果能維持一年左右。缺點是沒相應的溶解液,所以注射的技術非常重要。

 

(二)注射肉毒桿菌素 (Botulinum Toxin injection)
它是一種神經肌肉傳導的阻斷劑,能抑制肌肉收縮或腺體分泌。早期用作治療眼部肌肉過度用力而造成的斜視和眼臉痙攣,後來更從中發現其具有消除皺紋的功效。隨著越來越多的研究,肉毒桿菌素的用途亦越來越廣,包括瘦面、瘦小腿、減少動態紋(如抬頭紋及眉心紋等)及用作細部調整(改善眉形和笑時牙肉過度外露的問題等)。

 

醫生小貼士:所有注射療程都有一定風險,作為一個精明的消費者,切忌人云亦云,應先徵 詢醫生意見,冷靜地考慮清楚再作決定。還有一 點是「多」未必等如「美」,要以整體比例及自然為標準。

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